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僵尸危机爆发,躲哪最安全?

文章更新于 2021-03-25
从影集《阴尸路》(The Walking Dead)到电玩《最后生还者》(The Last of Us),主角都是在美国,而且当僵尸危机爆发后都往乡下逃。但是到底要往哪边的乡下逃,才能逃过一劫?研究指出,如果你在美国,洛矶山脉北部或许是不错的选择。

在电影、电玩或其他虚构的作品中,僵尸(Zombie,或译为丧尸、活死人)的传染途径是带原者舐咬健康的人,使健康的人染上病原体(注)成为僵尸。美国康乃尔大学(Cornell University)的一位理论物理硕士生阿勒米( Alex Alemi),利用不同尺度的传染病学扩散模型,预测当美国爆发僵尸危机时疫情会如何扩散?哪个区域会最晚遭受感染?他说:「你要记得的忠告是,当疫情爆发,你该尽可能远离人群。」

在预测模拟中有3亿多人口,所有「人」依照染病程度分成四级:健康的人、染病的人、变成僵尸、死亡的僵尸;僵尸会移动、会感染健康的人,且健康的人也会杀死僵尸,控制疫情,这些行为被设定为随机发生。

僵尸虽然也是人与人近距离传染,但和感冒病毒不同,一旦染病,患者很快地就失去意识,也就无法透过交通工具传播(你没看过染病的僵尸还会乖乖搭地铁站着拉拉环吧?),而且疫情在城市里扩散很快,大众运输系统短时间内就会关闭。阿勒米提到,当疫情在纽约市爆发,一下就全数感染,但光是要扩及近郊纽约上州(upstate New York)就需要花上至少一个月。在这项模拟研究中,团队还导入了「动态」扩散,因为僵尸疫情在人口稀疏的区域扩散速度还会减缓(因为要咬到下一个人的机会变小了),更不用说是偏僻又难以行走的山区。

此外,并不是每一种僵尸的行动能力都一样,像是《末日Z战》(World War Z)还有《28周毁灭倒数:全球封闭》(28 Weeks Later)中的僵尸就会跑,行动敏捷。美国军方在一份训练手册中就将僵尸的种类分成8种,僵尸不同的行动能力,在疫情模拟中就需要不同的参数。

模拟的结果显示,最危险的区域在洛杉矶与旧金山之间,因为那里位在两大城市中间;而城市又是主要的疫情扩散来源。若不考虑补给或者其他措施,最安全-或者说最后才「沦陷」-的地点是在洛矶山脉北部,因为那里很难到达。

现在看起来这项研究只是在搞笑,但是研究结果能让既有的疫情模拟更加多元,而且也说不准哪天真的爆发僵尸危机,早点做好预防与准备总是防疫的第一道防线。

注:

这里只能称「病原体」,因为不确定是病毒、病菌、真菌(像是《最后生还者》)、其他微生物或蛋白。可以参考〈《恶灵古堡》的丧尸病原体〉一文。

参考资料:

Statisticians have determined the safest hideout for a zombie apocalypse. sciencealert [2 MAR 2015]
Zombie outbreak? Statistical mechanics reveal the ideal hideout. phys.org [Feb 25, 2015 ]
In a Zombie Outbreak, Head for the Rocky Mountains. LiveScience [March 03, 2015]

研究报告:

Alemi, A. A., Bierbaum, M., Myers, C. R., & Sethna, J. P. (2015). You Can Run, You Can Hide: The Epidemiology and Statistical Mechanics of Zombies. arXiv preprint arXiv:1503.01104.


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